Grégory Wathelet et Nevados S remportent leur plus belle victoire à Valkenswaard

Grégory Wathelet s’est adjugé le Grand Prix du CSI 5* de Valkenswaard, ce soir aux Pays-Bas, associé à l’excellent Nevados S. Au terme d’un barrage à douze, le Belge, qui a saisi toutes les opportunités de gagner du temps, a pris le meilleur sur Scott Brash, deuxième sur Hello Jefferson, et le Néerlandais Bart Bles, troisième avec Kriskras DV. Aucun des trois Français en lice n’a pu accéder à la finale au chronomètre. En revanche, Julien Épaillard a gagné l’autre épreuve du jour avec la compétitive Queeletta.



De plus en plus réguliers en Grands Prix, Grégory Wathelet et Nevados S s’étaient déjà imposés en 2018 dans celui du CSI 4* de Liège, concours fétiche du Belge, qui évolue là-bas dans son fief, mais encore jamais en CSI 5*. À ce niveau, leur meilleure performance restait une deuxième place en 2018 à Cascais, au Portugal, tandis qu’ils restaient sur une sixième place il y a deux semaines à l’Hubside Jumping de Grimaud. Cette fois, rien ni personne n’a pu empêcher les champions d’Europe par équipes de Rotterdam, l’été dernier, de décrocher la victoire. Il faut dire qu’ils ont su prendre tous les risques! Une jolie consécration pour l’excellent cavalier wallon et son atypique étalon gris de douze ans par Calvados et une mère par Romualdo, inscrit au stud-book… polonais PZHK.

Trente-cinq paires ont pris part à ce Grand Prix Longines Global Champions Tour, organisé cet après-midi à Valkenswaard, dans les rutilantes infrastructures du fondateur du circuit, Jan Tops. Douze se sont disputé la timbale au barrage. Aucun Français n’a eu cette opportunité, Kevin Staut, Jeanne Sadran et Simon Delestre ayant concédé quatre points au tour initial sur Viking d’la Rousserie, Vannan     et Berlux. Sur le parcours réduit imaginé par l’Italien Uliano Vezzani, Marlon Módolo Zanotelli et VDL Edgar, récents vainqueurs du deuxième Grand Prix CSI 5* de l’Hubside Tour de Grimaud, se sont montrés les plus rapides, mais le Brésilien a manqué la passe de deux en raison d’une faute, et fini cinquième.

Les quatre doubles sans-faute, classés dans cet ordre, ont été signés par Grégory Wathelet sur Nevados S, le Britannique Scott Brash sur l’excellent Hello Jefferson, neuvième il y a deux semaines à Grimaud, ainsi que par les Néerlandais Bart Bles et Willem Greve sur Kriskras DV et le vétéran Carambole, désormais âgé de seize ans. Tous pénalisés de quatre points, l’Autrichien Max Kühner, les Allemands Marcus Ehning et Christian Ahlmann, le Belge Pieter Devos, l’Irlandais Darragh Kenny, la championne du monde allemande Simone Blum et son jeune compatriote Philip Houston ont complété le tableau d’honneur de cette épreuev avec Elektric Blue P, Misanto Prêt à Tout, Dominator 2000 Z, Claire, Chic Chic, DSP Cool Hill et Chaccsky PS.



Julien Épaillard encore et toujours

En début d’après-midi, Julien Épaillard a célébré une nouvelle belle victoire internationale. En selle sur la compétitive Queeletta, le Normand, qui n’a pas sauté le Grand Prix, s’est imposé lors d’une épreuve à 1,50m conclue par un barrage à onze. Le couple a infligé une seconde et demie de débours au Suédois Peder Fredricson, deuxième avec H& M Christian K, ainsi qu’à l’Irlandais Shane Breen, troisième sur Compelling Z. Côté tricolore, on a compté huit points pour Jeanne Sadran sur Digisport Satisfaction et douze pour Roger-Yves Bost et le très prometteur Cassius Clay VDV.

Hier, l’épreuve majeure, une Vitesse à 1,55m était tombée dans l’escarcelle de Darragh Kenny et Belo Horizonte, un hongre Holsteiner de douze ans par Baloubet du Rouet et une mère par Clearway que l’Irlandais monte pour la première fois en concours (!). Le couple avait alors devancé un parterre de stars, à l’image des anciens numéros uns mondiaux Kevin Staut, deuxième sur Tolède de Mescam*Harcour, Marcus Ehning, troisième sur Prêt à Tout et Simon Delestre, quatrième avec Hermès Ryan des Hayettes, ou encore du Brésilien Marlon Módolo Zanotelli et VDL Edgar, et de… Grégory Wathelet et Nevados S, les stars du jour!

À suivre demain, le Grand Prix du CSI 2*, puis les deux manches de la Global Champions League, dont Valkenswaard est seulement la seconde et dernière étape en cette année 2020 totalement chamboulée par la pandémie de Covid-19…  

Les résultats du Grand Prix
Les résultats de l’épreuve à barrage à 1,50m d’aujourd’hui
Les résultats de la Vitesse à 1,55m d’hier

Revivez en vidéo ici le barrage gagnant de Grégory Wathelet et Nevados S