Au revoir Opéra des Loges

À dix-huit ans, le Selle Français Opéra des Loges a dû être endormi, victime d'une fourbure. Cumulant de nombreux classements sur la scène internationale avec le Tricolore Reynald Angot, dont quatre victoires en Grands Prix, il a également été membre de léquipe de France. Son cavalier ainsi que son éleveur et propriétaire, Jean-Pierre Bendinelli, sont revenus leur aventure aux côtés du compétitif bai.



En 2013, Reynal Angot et Opéra des Loges se sont adjugés le Grand Prix du CSI 3* de Crans-Montana.

© Scoopdyga

C’est une triste nouvelle qu’a annoncé Reynald Angot à GRANDPRIX. Son complice Opéra des Loges (SF, Fetiche du Pas x Double Espoir) a été euthanasié mardi à la suite d’une fourbure, alors qu’il n’avait que dix-huit ans. “Opéra était un chouette cheval, avec son caractère et très attachant. Depuis sa retraite, il vivait à mes côtés à la maison. C’est un cheval qui a beaucoup gagné, qui a fait partie de l’équipe de France. Il a également pris part à un Grand Prix du Longines Global Champions Tour (à Cascais en 2014, où il a terminé douzième du Grand Prix à 1,60m avec une faute en deuxième manche, ndlr) dans sa carrière”, s’est exprimé le Normand.

Né en 2002 dans les prés du haras des Loges de Jean-Pierre Bendinelli, en Charente, Opéra a été formé par Stéphan Lafouge, Elsa Manceaux, Michel Faumont puis Jean Michel Garnier sur le Cycle Classique. Il est rapidement confié à Reynald Angot, à l’âge de six ans. Comme l’explique son éleveur et propriétaire Jean-Pierre Bendinelli, “nous aurions pu le vendre dix fois et nous avons refusé à chaque fois. Déjà jeune, nous l’avons repéré car il sortait du lot. Je n’avais jamais eu un cheval avec ce potentiel, d’où mon choix de le confier à Reynald, qui est un très bon cavalier mais que je ne connaissais que de réputation. Je savais qu’Opéra connaîtrait une belle carrière, et dès que je lui ai présenté, il m’a confié que c’était un crack. Il a mis plusieurs années à le préparer car il était délicat. Reynald est un cavalier compétent et ultra-patient, tout s’est bien mis en place.”

Le Selle Français a effectué la totalité de sa carrière internationale mené par Reynald Angot. Progressant du Cycle Classique au plus haut niveau du sport, il compte quatre victoires en Grands Prix, dont les CSI 3* de Canteleu en 2012 puis en 2013, ainsi que celui de Crans-Montana quelques mois plus tard (en vidéo ci-dessous). Sélectionné pour la Coupe des nations de seconde division d’Odense en 2014, le couple n’a pas connu le succès escompté au Danemark (une élimination puis huit points en seconde manche) mais s’est rattrapé lors du Grand Prix, se classant quatrième avec un double sans-faute. Le Normand et son bai comptent d’ailleurs de nombreux classements dans ce type d’épreuve, comme une deuxième place lors des CSI 3* de Caen et Saint-Lô en 2012, une troisième place dans le CSI 4* de Bourg-en-Bresse en 2014 (deuxième vidéo ci-dessous) après avoir fini quatrième de la même épreuve l’année précédente, pour n’en mentionner que quelques-uns.



Une fin de carrière prématurée

Sa carrière s’est malheureusement interrompue trop tôt, en 2014, alors qu’il n’avait que douze ans. Son dernier parcours international a été à l’image de l’excellent cheval de Grand Prix qu’il était, avec une deuxième place et un ultime double sans-faute lors de l’épreuve phare du CSI 3* de Mâcon. “Reynald a repris le haut niveau avec Opéra. Malheureusement une grave erreur vétérinaire a provoqué la fin de la carrière d’Opéra, alors qu’il avait été sélectionné pour participer aux étapes de la Coupe du monde Longines d’Helsinki et Oslo. Quand j’ai eu Reynald au téléphone hier, il me disait encore combien c’était dommage que sa carrière se soit interrompue si tôt”, a avoué l’éleveur.

Opéra de la Loge aura apporté beaucoup de bonheur a son entourage, comme témoigne Jean-Pierre Bendinelli. “C’est un cheval qui nous a fait vibrer bien des fois sur des gros concours. Avec Reynald, il nous a fait côtoyer le haut niveau. Nous sommes des petits éleveurs charentais et c’était incroyable d’avoir eu un cheval à ce niveau-là. Dans ma région, tout le monde connaissait Opéra et dans mon entourage, tout le monde suivait ses performances. Cela a été une très belle aventure pour Reynald et nous”, conclut-il.