Le Polo à Deauville, une histoire vieille de 140 ans

La Barrière Deauville Polo Cup, qui se tiendra du 7 au 29 août 2021, est aujourd’hui une étape incontournable du circuit international. Lors de cet événement, les tournois se déroulent au cœur de l’Hippodrome de Deauville La Touques, sur les terrains du Deauville International Polo Club. Quatre coupes mythiques composent la Barrière Deauville Polo Cup : la Ladies Polo Cup, la Coupe d’Argent, la Coupe de Bronze et la convoitée Coupe d’Or.



Deauville, quelle place dans l’univers du polo ?

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© Justine Jacquemot

Le polo fait partie de l’ADN de Deauville. Il n’est pas rare de croiser dans les rues de Deauville un groupe de cavaliers, d’entendre résonner des sabots ou de partager le sable et les vagues avec les chevaux de polo. Pendant la Barrière Deauville Polo Cup, il est aussi possible de voir les chevaux galoper sur leurs terrains au milieu du champ de courses de Deauville La Touques ou défiler en ville. 

Le premier match de polo s’est joué en 1880 à Deauville, depuis il n’a cessé de s’y développer. Le Polo Club de Deauville a été fondé en 1907 par Robert de Rothschild, le Capitaine Joubert et le Duc de Guiche et c’est en 1950 que la Coupe d’Or est créée. Cette même année, les chevaux ont pu prendre l’avion, ce qui facilita la venue des joueurs argentins de la deuxième génération. Dans les années 1980, les joueurs de la troisième génération étaient devenus professionnels. Désormais, en Argentine, terre du polo mondial, on parle de Deauville au même titre que Palm Beach, Windsor, Cowdray et Sotogrande, de grands tournois hors Argentine qu’il est important d’inscrire à son palmarès. 

Au fil des ans, le tournoi de Deauville est devenu un tournoi mythique du circuit international avec la Coupe d’Or qui a vu s’affronter les meilleures équipes et les plus grands joueurs de l’histoire de ce sport. Cela contribue à faire du Deauville International Polo Club l’une des vitrines du polo français, d’autant plus que ce n’est pas seulement au mois d’août que le polo vit à Deauville. Fonctionnant été comme hiver, la première école de polo de France a été créée au Pôle International du Cheval de Deauville Longines, grâce au soutien des Fédérations Françaises de Polo et d’Équitation. 



Les meilleures équipes et les plus grands noms du polo à Deauville

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© Deauville International Polo Club

Pour les joueurs de polo, la Coupe d’Or est une victoire importante à inscrire à son palmarès. Les plus grands noms de ce sport viennent donc chaque année se disputer la Coupe d’Or, comme Adolfo Cambiaso, meilleur joueur de tous les temps. Pour les cent ans du Deauville International Polo Club, en 2007, a eu lieu le « Match des Légendes » avec Edouardo Heguy et Bautista Heguy notamment. Deux ans plus tard, en 2009, la revanche La Dolfina - La Ellerstina a également fourni un très beau spectacle sur les terrains deauvillais. 

 Cette année 2021, ils seront au moins cinq joueurs de handicap 7 ou plus à s’affronter lors de la Coupe d’Or : Martin Aguerre Jr, vainqueur de la Copa Camara, Tommy Beresford, finaliste de la Copa Camara, Juan-Gris Zavaleta, habitué de l’Open d’Argentine aux côtés de Rufino Bensadon, encore un vainqueur de la Copa Camara et récent vainqueur de la Prince of Wales. Enfin, Camilo Castagnola, 17 ans également et déjà handicap 8 (9 en Argentine), demi-finaliste de l’Open d’Argentine l’an dernier. Les autres équipes engagées dans cette Coupe d’Or ont plutôt misé sur l’équilibre en engageant des joueurs aux handicaps plus homogènes (4, 5 et 6). Parmi eux les deux meilleurs français handicaps 6 : Pierre Henri N’Goumou et Brieuc Rigaux. Los Dragones, menés par le jeune espoir du polo français, Sam Sztarkman, comptera sur trois handicaps 5 argentins.

 La plupart de ces équipes se seront auparavant « échauffées » sur la Coupe d’Argent qui débutera le 7 août, ouvrant ainsi la saison deauvillaise 2021 dont la finale se tiendra le 15 août. Le 11, ce sera au tour des femmes d’entrer en jeu pour la Ladies Polo Cup. La Coupe de Bronze débutera quant à elle le 16 août, en même temps que la Coupe d’Or.

Plus d'informations sur la Barrière Deauville Polo Cup : https://www.deauvillepoloclub.com