Shane Sweetnam plante le drapeau irlandais à Wellington

Après l’Allemagne la veille, l’Irlande s’est imposée au Winter Equestrian Festival (WEF) de Wellington. Dans les installations du Palm Beach Equestrian Center, Shane Sweetnam s’est offert l’épreuve majeure de vendredi grâce à Caraghs Quality Lady, une jument confiée par Anna Beth Athey, sa propriétaire. Grâce au parcours le plus rapide, le duo, associé depuis début décembre seulement, a pris l’avantage sur l’Américaine Natalie Dean et le Dominicain Hector Florentino Roca, respectivement associés à Nespresso van’t Laekhof et Meadowvale Cruise.



Disputée sur des barres à 1,45m, l’épreuve de vitesse du CSI 3* de Wellington disputée vendredi 16 janvier est tombée dans l’escarcelle de Shane Sweetnam. L’Irlandais a déroulé le plus rapide des sans-faute avec Caraghs Quality Lady, une jument ISH qui a pris neuf ans le premier janvier dernier. Face aux trente-six autres concurrents au départ du parcours conçu par l’Américain Anthony d’Ambrosio et de l’Equatorien Andy Christiansen Jr, le néo-duo, qui n’a effectué que trois parcours ensemble début décembre, s’est joué des dix-sept efforts disposés sur la piste du Palm Beach Equestrian Center, qui accueille, comme il en est de coutume le Winter Equestrian Festival (WEF). 

Alors que Shane Sweetnam voyait sa monture être parée des habituels flots et autres distinctions, le cavalier s’est empressé de capturer ce moment en photos afin de le partager avec Anna Bath Athey, propriétaire et cavalière habituelle de Caraghs Quality Lady. Âgée de vingt et un ans, cette dernière était absente ce week-end, en raison de ses obligations scolaires. Alors, son entraîneur irlandais en a profité pour donner davantage d’expérience à la fille d’Obos Quality. “Je ferai la 1,50m dimanche, puis Anna Beth sautera dans deux semaines dans le deux étoiles. Nous allons construire en espérant qu'elle fasse un trois étoiles à un moment donné dans le futur”, a expliqué le lauréat du jour. Cet été, Caraghs Quality Lady et sa propriétaire se sont découvertes en compétition, avant de terminer sixièmes du Grand Prix 2* de Monterrey, au Mexique. “Je pense que ce sera vraiment un bon cheval pour [Anna Bath] à l'avenir”, a repris Shane Sweetnam. Caraghs Quality Lady est peut-être la jument lunatique stéréotypée, mais son attitude est à la hauteur de son talent. “Elle est toujours compétitive en piste. Elle est fantastique. C'est une super sauteuse, et elle ne fait que s'améliorer”, a ajouté le cavalier.

L’Américain McLain Ward a obtenu le meilleur chronomètre avec Bonnie M Z, mais a écopé d’une faute. Ainsi, les 66”67 de Shane Sweetnam et sa jument ISH ont été suffisantes pour l’emporter. Deuxième, l’Étatsunienne Natalie Dean a réalisé un parcours vierge de toute pénalité, conclu en 67”38 avec Nespresso Van't Laekhof, un hongre BWP issu du croisement entre Cicero Z et une fille de Grandeur. La troisième place est revenue à Hector Florentino, représentant de la République Dominicaine. Il a arrêté le temps en 67”62 avec le hongre ISH Meadowvale Cruise, un fils de Creevagh Ferro et petit-fils de Cruising.

Les résultats complets ici.