François-Xavier Boudant et Ciento s’adjugent le Grand Prix du Grand National de Saint-Lô

Dimanche, au terme d’un barrage ayant réuni onze couples, François-Xavier Boudant a remporté l’étape du Grand National FFE AC-Print de saut d’obstacles de Saint-Lô avec son fidèle Ciento. Le cavalier a devancé Paul Delforge et Julien Anquetin, qui montaient respectivement Britney du Banney et Cesus de Fougnard.



Après douze étapes courues en extérieur de mars à septembre, la saison indoor du Grand National FFE-AC Print a débuté ce week-end et comme depuis de nombreuses années, c'est au Pôle Hippique de Saint-Lô qu'elle a été lancée. Sur la piste qui accueillera ce week-end le Jumping international de la préfecture manchoise, quarante-huit couples se sont élancés dimanche après-midi dans le treizième Grand Prix Pro Élite à 1,50m de l’année, dont le parcours avait été dessiné par le chef de piste bordelais Yann Royant.

Déjà vainqueur de trois étapes du circuit cette année ainsi que de l’épreuve de vitesse Pro 1 à 1,45m disputée le samedi après-midi, Mathieu Billot (Écurie Antares - EBM), a été le premier à trouver la clef du parcours avec Baschung Courcelle, ancien complice de Pénélope Leprévost qui a intégré ses écuries en fin d’année dernière. Il a très vite été rejoint par Julien Anquetin et son Cesus de Fougnard, qui s'imposaient tous les deux le vendredi soir dans le Grand Prix Pro 1 à 1,45m. Par la suite, neuf autres paires ont obtenu leur ticket pour la finale au chronomètre, Patrick Guimbal ayant été le seul concurrent à qualifier deux montures pour celle-ci.



Trois couples dans la même seconde

Le barrage a été passionnant pour le public venu en nombre dimanche après-midi. Mathieu Billot, dont l’écurie occupait la troisième place provisoire au classement général du Grand National avant cette étape, a donné le ton en signant un double sans-faute conclu en 35”74 secondes. François-Xavier Boudant (SLL Finance), a ensuite serré ses courbes pour abaisser le chronomètre d'un peu moins de deux secondes, franchissant la ligne d’arrivée en 33”96 aux côtés de Ciento, quinze ans, qui remportait le 1er octobre un Grand Prix CSI 2* à Bonheiden. Paul Delforge (Équivallée Academy – I am an Equestrian), venu de Haute-Saône pour participer à cette compétition ainsi qu'au CSI4* qui débutera demain, a tout tenté avec une jument issue de l’élevage familial, Britney du Banney. Cependant, en coupant les cellules en 34”65, le cavalier a dû se contenter de la deuxième place finale, tandis que Julien Anquetin a complété le podium. Engagé ce week-end au CSI 5*-W d’Helsinki, il a terminé son barrage sans aucune faute, mais avec un chronomètre de 34”75.

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