Great Charity Challenge Wellington : les cavaliers s’unissent pour offrir 1,7 million de dollars à des associations

Le Winter Equestrian Festival (WEF) de Wellington ne propose pas que du sport. Samedi 5 février, les cavaliers se sont réunis pour une épreuve caritative, baptisée “Le Great Charity Challenge” et sponsorisée par Fidelity Investments. Les supporters enthousiastes ont pu admirer les pilotes sous des déguisements hauts en couleurs pour la treizième édition de cet événement. Trente-trois équipes, représentant des organisations locales à but non lucratif, sont entrées en piste pour se disputer une part de plus de 1,7 million de dollars de prix. L'atmosphère, à la fois compétitive et gracieuse, était de retour en force, et cette année, le sentiment inestimable de rendre à la communauté a été ressenti par des personnes de tous âges, avec l'aide d'animaux de toutes tailles. 

En treize années, le challenge, organisé dans les installations du Palm Beach International Equestrian Center (PBIEC) a distribué plus de 17,5 millions de dollars, à 1292 associations à but non lucratif. Chaque année, plus de cinquante organisations caritatives du comté de Palm Beach sont en lice pour bénéficier de la somme mise en jeu.  Chaque équipe est composée de cavaliers juniors et amateurs qui concourent côte à côte avec des professionnels de haut niveau, y compris des olympiens, et toutes les équipes sont jumelées avec les organisations, sélectionnées au hasard. En plus des associations participantes, quarante entités supplémentaires ont bénéficié de fonds, accordés grâce à des subventions. 

“Voir la résilience dont notre communauté a fait preuve au cours des deux dernières années a été à la fois une leçon d'humilité et une source d'inspiration. Tout en aidant à répondre aux besoins immédiats des personnes de notre communauté, ces temps difficiles nous ont également prouvé l'importance d'un changement durable à long terme”, a déclaré Mark Bellissimo, cofondateur du Great Charity Challenge. “Le fait de réunir tout le monde en plus grand et en mieux permet non seulement de rapprocher encore plus notre communauté, mais aussi d'assurer le succès à long terme des organisations qui la servent.”

Inspirés par leurs livres d'histoires d'enfance préférés, les cavaliers se sont déguisés et ont habillé leurs chevaux en conséquence. Cependant, profiter d'un livre d'histoires est un luxe que beaucoup d'entre nous considèrent comme acquis. La campagne #BootsForBooks de cette année a permis de sensibiliser les gens à la nécessité de mettre en place des programmes d'alphabétisation dans notre communauté. Au moins 70 000 dollars ont été collectés et seront distribués à des organisations ayant des programmes axés sur l'alphabétisation. Ces fonds permettront de mettre directement des livres entre les mains d'adultes et d'enfants et leur fourniront le soutien nécessaire pour apprendre, lire et grandir. 

L'équipe gagnante de cavalières, formée par Caroline Mawhinney, Mia Albelo et Jessica Mendoza, est entrée dans l'arène en représentant "le vilain petit canard" et a terminé avec un temps de 93”779. Leur stratégie et leur travail d'équipe ont été payants pour Wellington PTA/PTO/PTSA, une organisation locale à but non lucratif qui aide toutes les écoles de Wellington, leur permettant de remporter le premier prix de 100 000 dollars. Chaque équipe, jusqu’à la trente-troisième place, a remporté un minimum de 15.000$. 

“Nous sommes très reconnaissants pour cet événement car cet argent, que nous n'aurions pas obtenu autrement, nous permet de vraiment examiner notre programme et de combler les lacunes pour les enfants qui en ont le plus besoin. Cet événement a créé une place permanente pour les écoles de Wellington et cela nous montre que leur cœur est dans cette affaire avec nous”, ont expliqué les représentants de Wellington PTA/PTO/PTSA. 

“C'est incroyable de combiner sa passion pour l'équitation et de faire quelque chose de bien dans le monde et dans notre communauté locale”, a déclaré Mia Albelo, dix-sept ans. “Pouvoir aider ces organisations caritatives et utiliser notre équitation pour avoir cet effet incroyable dans la communauté mondiale est formidable, et je suis honorée d'avoir cette opportunité.” Et Caroline Mawhiney, seize ans, d’ajouter : “Le sentiment est indescriptible. Ces organisations méritent tout cela, et je suis tellement reconnaissante que notre équipe ait pu récolter autant d'argent pour notre association caritative.” “C'est une cause incroyable, et c'est tout simplement formidable d'en faire partie, surtout avec une équipe aussi amusante”, a conclu la Britannique Jessica Mendoza, cavalière internationale professionnelle.

L'équipe des amis de Palm Beach, s'est classée deuxième. Elle était représentée par Grace Debney, Alexa Elle Lignelli et Evan Coluccio, qui sont passés à un peu plus d'une seconde de la victoire en 94”885, récoltant ainsi 90 000 dollars pour leur association caritative. Friends of Foster Children a terminé troisième et a gagné 80 000 $ avec un temps de 95”075. Le trio était formé par Lindsay Tomeu, Olivia Sweetnam et Shane Sweetnam.

Dans un esprit de collaboration, United Way of Palm Beach County s'est à nouveau associé au GCC, permettant aux spectateurs proches et lointains de faire des dons en ligne pour la première fois. 

Pour consulter la liste complète des subventions et des dons accordés cette année, rendez-vous sur www.GreatCharityChallenge.com