CSI 5* Wellington : McLain Ward et Catoki récidivent

Comme chaque mercredi, le coup d’envoi d’une nouvelle semaine de compétition a été donné au Winter Equestrian Festival (WEF) à Wellington. Hier, l’épreuve majeure du jour, cotée à 1,45m, a été remporté McLain Ward aux rênes de Catoki. Sur le parcours imaginé par l’Américain Anthony d’Ambrosio, cinquante-sept couples ont disputé cette épreuve en Deux Phases. Quinze nationalités étaient représentées à cette occasion. À la moitié du barrage, McLain Ward et Catoki (Westph, Catoki x Caratello B) ont pris la tête du classement sans la quitter en franchissant la ligne d’arrivée en 32’’26. L’Américain et son hongre de treize ans n’en étaient pas à leur coup d’essai, ayant déjà remporté le Grand Prix lors de la semaine d’ouverture. Le couple, ensemble depuis deux ans, s’est offert sa quatorzième victoire. “Je dois cette victoire à Catoki, qui excelle vraiment dans ce type d’épreuve. Sa rapidité naturelle vous donne les meilleures chances de victoire dès le départ. Le parcours d’aujourd’hui était agréable, un peu court, mais ce n’est jamais un frein pour mon cheval. Il est très performant en ce moment et le niveau de compétition très élevé. Vous devez faire tout ce que vous pouvez pour espérer sortir vainqueur.”, a déclaré McLain Ward.
Malgré un parcours rapide (32’’34), Lorenzo de Luca et Dirka de Blondel (Very Berlin de Castel x Lauterbach), sa jument Selle Français de neuf ans, n’ont pas réussi à battre le temps de McLain Ward et ont pris la deuxième place. L’Australienne Katie Laurie et Cera Caruso (Casall x Capone), sa jument de quatorze ans, ont été le troisième et dernier couple à arrêter le chronomètre sous la barre des trente-trois secondes (32’’52).

 Les résultats