Alex David Gill succède à James Billington au sein du haras VDL

La famille van de Lageweg, à la tête de l’élevage et du centre de reproduction VDL, a annoncé samedi 13 novembre le départ de son cavalier, le Britannique James Billington, vers de nouveaux horizons. Le trentenaire, qui va désormais développer son propre business aux États-Unis, sera remplacé par son compatriote Alex David Gill dans le rôle de formateur des jeunes talents de demain. 

Notre cavalier James Billington a fait le choix de mettre fin à son travail pour l’élevage VDL et de poursuivre sa carrière de cavalier de saut d'obstacles aux Etats-Unis. Le fait que James cesse de travailler pour VDL ne signifie pas que la collaboration avec James prendra fin. Nous espérons pouvoir faire beaucoup l'un pour l'autre dans le futur”, ont écrit les écuries dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux. “James a été associé à notre société pendant dix ans et a entraîné et fait émerger avec succès plusieurs chevaux dans le sport. James est un cavalier très compétent et nous sommes très reconnaissants envers lui pour son engagement, son dévouement et son amitié au cours des dix dernières années. Nous lui souhaitons beaucoup de succès dans cette nouvelle étape de sa carrière.

Le talent britannique a vu passer sous sa selle de jeunes recrues prometteuses, tel Brantzau, Baltic, Cartello, désormais brillant avec l’Irlandais Darragh Kenny, ou encore Carrera, vu jusqu’en 5* avec le Néerlandais Jur Vrieling. De 2012 à 2021, la collaboration entre les deux parties aura été fructueuse, avec plusieurs succès et classements jusqu’en Grands Prix 3* à 1,60m. 

Le poste de James est repris par un autre Anglais, Alex David Gill. Ce cavalier de vingt-trois ans n'est pas un inconnu pour nous”, a détaillé le groupe néerlandais. “Il y a deux ans, il a travaillé pour les écuries Marcel de Boer, où il a déjà monté plusieurs étalons VDL tels que Grand Slam, Inaico et Comthago. Après avoir travaillé quelque temps dans la structure Houtzager-Kayser, Alex David Gill nous rejoint maintenant à l’élevage pour reprendre les rênes de James.