CSI 3* Vilamoura : James Smith prend le relais avec brio

Hier à Vilamoura, James Smith a signé la plus belle victoire de sa carrière en s’imposant dans le Grand Prix 3*. Associé à Arkuga, un fils d’Arko III qu’il ne monte en compétition que depuis le 13 octobre, le Britannique de trente ans s’est montré irrattrapable. Le bai élevé par John et Laura Renwick lui a été confié, cette dernière étant en convalescence. La Britannique de de quarante-huit ans s’est en effet fracturé le bassin et le fémur lors d’une chute durant l’été et sera éloignée des terrains de compétition pendant plusieurs mois. 

Il a manqué soixante-douze centièmes à l’Américaine de vingt-neuf ans Cathleen Driscoll pour s’imposer avec Arome, un Selle Français de douze ans né Arome Mirabelle chez Marion Dicop et fils de Norway de la Lande. Avec un peu moins d’une seconde de retard sur la tête, Joe Whitaker, neveu des illustres John et Michael, a complété le trio de tête cent pour cent anglo-saxon. 

Deux semaines après leur deuxième place dans le Grand Prix 4* de Saint-Lô derrière les invincibles Julien Épaillard et Caracole de la Roque, Maelle Martin et Bise des Bardellières ont cette fois manqué le barrage pour une barre lors du parcours initial. Avec le parcours à quatre points le plus rapide, toutes deux se sont placées seizièmes, soit deux rangs devant Adeline Lemans et sa fidèle fille de Diamant de Semilly, Austin des Cèdres. Avec lui aussi une faute, Stanislas de Malet a pris la vingt-deuxième place avec Gramyco Sitte. 

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