CSI-WF Leipzig : Grégory Cottard partira le vingt-deuxième

Grégory Cottard sera le vingt-deuxième cavalier à prendre le départ de la Chasse, épreuve inaugurale de la quarante-deuxième finale de la Coupe du monde Longines de saut d’obstacles, qui débute demain après-midi à 14h35 à Leipzig, en Allemagne. En selle sur Bibici, le Francilien, qui vivra sa première finale, a plutôt hérité d’un bon tirage au sort et aura à cœur de se placer dans le premier tiers du classement, voire dans le top dix. Le tirage au sort de l’ordre de départ dans la première des trois épreuves qui décideront du titre a eu lieu ce soir, dans l’ancien palais de la bourse. 

Le Belge Jos Verlooy et Luciano van het Geinsteinde, onze ans, seront les premiers à entrer dans l’arène. Le Suisse Steve Guerdat partira en trente-troisième position dans cette épreuve de vitesse sur Victorio des Frotards, son hongre Selle Français de treize ans. Le tenant du titre et triple vainqueur précèdera son compatriote Martin Fuchs, associé à Chaplin. Un total de trente-cinq couples, représentant dix-neuf nations, s’affronteront cette semaine. L’Américaine Margie Engle ne sera finalement pas au départ.

Le plus jeune cavalier participant est le Britannique Jack Whitaker, qui a vingt ans. Son oncle, le légendaire John Whitaker qui, avec le grand Milton, a remporté deux titres consécutifs en 1990 et 1991, est aussi de la partie, à l’âge de soixante-dix ans. C’est la troisième fois que la finale se déroule dans la ville allemande de Leipzig. Otto Becker, désormais chef de l’équipe allemande, s’était imposé avec Cento en 2002. En 2011, une autre star allemande, Christian Ahlmann, avait régné en maître avec Taloubet Z.

La liste de départ