CSI 5* Wellington: McLain Ward et Catoki en ouverture

La neuvième semaine de compétition est lancée au Winter Equestrian Festival (WEF). Dès hier, un CSI 5* a débuté à Wellington, et l’épreuve d’ouverture à 1,45m, présentée par Douglas Elliman Real Estate et dotée à 37 000 dollars, s’est achevée sur une victoire à domicile de McLain Ward et Catoki. Le parcours conçu par le chef de piste irlandais Alan Wade a vu trente-deux des cinquante-six couples au départ réaliser le sans-faute. Dix-huitièmes à s’élancer, l’actuel douzième mondial au classement Longines des cavaliers et son hongre de douze ans, dans ses écuries depuis un an et demi, se sont imposés avec un chronomètre très rapide de 25’’512. La deuxième place est revenue au champion d’Europe en titre Martin Fuchs (26’’291). Le Suisse avait sellé pour l’occasion Cha Mu 4, déjà huitième d’une épreuve à 1,50m lors du précédent CSI 5* en Floride, fin février. Le Canada était représenté sur la troisième marche du podium grâce à Erynn Ballard, en selle sur Ronja, une jument de dix ans associée en 2019 et 2020 à Régis Bouguennec et Eden Leprevost. Toutes deux ont franchi la ligne d’arrivée en 26’’481. Le duo avait également terminé troisième d’une épreuve similaire sur cette même piste mi-février.

“Alan Wade est mon concepteur préféré dans le monde, c'est donc toujours agréable de le revoir”, confie le multi-médaillé étasunien. “Catoki est rapide au sol, ce qui ne permet pas aux chevaux aux grandes foulées de nous rattraper sur un parcours plus long, donc c'était un bon parcours pour nous.”

Alors que le circuit hivernal de douze semaines entre dans sa dernière ligne droite, le cavalier de l’inoubliable Sapphire cherche à engranger de grandes victoires. Questionné sur comment il allait, le vétéran a été assez franc. “Épuisé”, dit-il en riant. “Nous aimerions bien finir. Je prévois d’amener Contagious à la finale de la Coupe du monde Longines (à Göteborg, en Suède, ndlr). J'ai HH Azur et Kasper Van Het Hellehof pour participer aux derniers Grands Prix ici au WEF, et pour la plupart, nous avons obtenu de beaux résultats. Nous n’avons gagné aucun des Grands Prix mais nous avons été classés presque chaque semaine dans la WEF Challenge Cup et dans les grosses épreuves. En général, je suis satisfait des chevaux”

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